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Saint Barnabas

San Bernabé: siglo I d.C.

Festividad – 11 de junio

San Bernabé es un Padre Apostólico, aunque no un Apóstol original. Su temprana aceptación del Evangelio, su devoción por la evangelización y su liderazgo conciliador en la construcción de la unidad entre los creyentes judíos y gentiles lo convierten en una de las figuras clave en el crecimiento de la Iglesia primitiva, en los primeros años después de la resurrección de Cristo.

Un miembro de la tribu judía de Levi, Bernabé, fue nombrado José cuando nació en Chipre, donde sus padres habían emigrado. En los Hechos de los Apóstoles aprendemos sobre su papel inspirador y humilde como discípulo. Poco después de la crucifixión de Cristo se unió a los Apóstoles en Jerusalén, y donó las ganancias de las propiedades que vendió, a la comunidad. Llamado Bernabé, (hijo de ánimo), emergió como líder y fue enviado a Antioquía para guiar a los creyentes que huyeron de Jerusalén, después de que Esteban fuera martirizado. Bernabé, “un buen hombre, lleno del Espíritu Santo y de fe”, se unió a otros creyentes allí para evangelizar con éxito a muchos gentiles. Trajo a Saulo de Tarso para que lo ayudara. El número de creyentes siguió aumentando.

Bernabé presentó y defendió a Saulo ante los apóstoles. Aunque Bernabé fue inicialmente el líder, ejemplificó el modelo de liderazgo de servicio de Jesús a medida que su asistente Saulo/Pablo se hizo más prominente. Enviados como misioneros, ambos evangelizaron con éxito a gentiles y judíos en Chipre y otros lugares, a pesar de la violenta resistencia de algunos. Antes de regresar a Antioquía, “nombraron presbíteros en cada iglesia y ... los encomendaron al Señor”.

Pablo y Bernabé se unieron para convencer a los apóstoles de que no exigieran la circuncisión de los creyentes gentiles. Sin embargo, se separaron; “tan agudo fue su desacuerdo” sobre llevar a otro discípulo, Juan Marcos, a otra misión. Bernabé regresó a Chipre con Juan Marcos y finalmente se reconcilió con Pablo, quien luego lo elogió por su incansable trabajo. Después de más de 14 años proclamando el Evangelio, Bernabé fue martirizado en Chipre.